Friday, 24 December 2010

A Christmas Toast

With lots of snowfall the last few days in South Limburg, we're having a White Christmas this year. This photo was freshly taken this morning in the backyard in a snow covered Landgraaf. Merry Christmas and a Happy New Year! Vrolijk Kerstfeest en een Gelukkig Nieuwjaar!

Saturday, 18 December 2010

Black and white and grey tones (2)

Life drawing and painting, focused on roughly painting in a large format (100 cm x 70 cm) capturing the light and dark with a spalter brush in black and white and grey tones. Acrylic on paper. The first rough watery sketch rather appealed to me, so I decided to just leave it as it is and made a second version for adding more paint. Portret & model-tekenen/schilderen, gericht op schilderen op groot formaat met grove opzet en vertaling van licht en donker met spalter in zwart-wit en grijstonen.

Saturday, 11 December 2010

Black and white and grey tones

Life drawing and painting, focused on roughly painting in a large format (100 cm x 70 cm) capturing the light and dark with a spalter brush in black and white and grey tones. Acrylic on paper. Model: Mart. Portret & model-tekenen/schilderen, gericht op schilderen op groot formaat met grove opzet en vertaling van licht en donker met spalter in zwart-wit en grijstonen.

Friday, 10 December 2010


Quick fountain pen portrait sketches #15. Portrait for Julia Kay's Portrait Party on Flickr. Adding colour didn't really work out the way I wanted to. Snelle vulpen portret schetsen #15. Portret voor Julia Kay's Portrait Party op Flickr.

Wednesday, 1 December 2010

Thursday, 18 November 2010


Quick fountain pen portrait sketches #10. Portrait for Julia Kay's Portrait Party on Flickr. Kate's photo with a striking striped sweater and her description in which she says she is an avid surfer inspired me to give it this twist. Concerning the waves, I tried to add a touch of Hiroshige. Snelle vulpen portret schetsen #10. Portret voor Julia Kay's Portrait Party op Flickr.

Saturday, 13 November 2010

Siberian chalk

Life drawing and painting, siberian chalk on paper. Portret & model-tekenen/schilderen, siberisch krijt op papier.

Wednesday, 10 November 2010


Quick fountain pen portrait sketches #4. Portrait for Julia Kay's Portrait Party on Flickr. Snelle vulpen portret schetsen #4. Portret voor Julia Kay's Portrait Party op Flickr.

Sunday, 7 November 2010

Waiting for the Maestro

Another sketch inspired by aspects of Bonnards work as seen in a recent exhibition, particularly an interior scene, perspective, a faithful little (dachshund) dog and a cat demanding attention. It started out as a quick preliminary sketch of this idea I had for a watercolour, but I got a bit carried away drawing with my new fountain pen and eventually decided to just leave it as it is and do a separate watercolour version later on.

Fountain pen portrait sketches

Quick fountain pen portrait sketches #1. Trying to get a grip on drawing with a fountain pen that I got as a birthday present (November 7th) I decided to start doing quick portrait sketches with it on a regular basis (preferably every day). With no preliminary measuring or sketching and little opportunity for corrections because of the factual definiteness of the ink lines I also hope to improve my hand-eye coordination in combination with portraiture skills. And for the rest it's just accepting mistakes that occur and hoping to learn from them. The person portrayed is Jerry, a member of Julia Kay's Portrait Party on Flickr. Snelle vulpen portret schetsen #1. Portret voor Julia Kay's Portrait Party op Flickr.

Saturday, 30 October 2010

Charcoal and eraser

Life drawing and painting, charcoal and eraser on paper. Model: Mike. Portret & model-tekenen/schilderen, houtskool en kneedgum op papier.

Sunday, 24 October 2010


Portrait for Julia Kay's Portrait Party on Flickr. Watercolour. Portret voor Julia Kay's Portrait Party op Flickr. Aquarel.

Saturday, 23 October 2010


Portrait for Julia Kay's Portrait Party on Flickr. Quick ink pen and watercolour sketch. Portret voor Julia Kay's Portrait Party op Flickr. Snelle inktpen en aquarel schets.

Friday, 22 October 2010

Ballpoint on telephone bill

With limited time for sketching, most of my sketches are just quick doodles done in between or even during other activities and often just on scraps of paper, envelopes, napkins or whatever is at hand at that moment in time. During a short break from working in the garden I did this quick and messy sketch on a telephone bill I recently received. Normally it would have ended up with most of the other scrap paper sketches in the waste paper bin, but on second thought I found the concept of a "ballpoint on telephone bill"-technique rather amusing, so I kept it and here it is. The person portrayed is Harry, a member of Julia Kay's Portrait Party on Flickr. See the next posts for more portraits I did of him. Met beperkte tijd om te tekenen, zijn de meeste van mijn tekeningen vooral snelle krabbels die ik maak tussen andere activiteiten door of zelfs tijdens die activiteiten en vaak gewoon op stukjes papier, enveloppen, servetten of wat dan ook op dat moment voorhanden is. Zo maakte ik tijdens een korte pauze van het werken in de tuin deze snelle en slordige schets op een onlangs ontvangen telefoonrekening die op tafel lag. Normalerwijs was deze samen met vele andere krabbels bij het oud papier beland, maar nader inzien vond ik het concept van een "balpen op telefoonrekening"-techniek wel grappig, dus besloot ik het te houden. De geportretteerde persoon is een lid van Julia Kay's Portrait Party op Flickr. Zie de volgende posts voor meer portretten die ik van hem heb gemaakt.

Saturday, 16 October 2010


Portrait for Julia Kay's Portrait Party on Flickr, a group in which members draw each other from photos posted for that purpose. Watercolour. Portret voor Julia Kay's Portrait Party op Flickr, een groep waarin de leden elkaar schetsen van foto's die voor dat doel gepost zijn. Aquarel.

She's Got Eyes!

The "All Eyes on Kees van Dongen" exhibition in Rotterdam inspired me to do a "big eyes"-sketch, not in Van Dongen's style as such, but with some of the aspects of his work in mind, particularly the expressive, colourful portraits of women with big eyes. This watercolour sketch is the result. It's based on a photo of a young woman with striking eyes that I came across on the internet. Geinspireerd door de "De grote ogen van Kees van Dongen" expositie in Rotterdam wilde ik een eigen "grote ogen" schets maken, niet in de stijl van Van Dongen als zodanig, maar wel met enkele aspecten van zijn werk in gedachten, met name de expressieve, kleurrijke portretten van vrouwen met grote ogen. Deze aquarel is het resultaat. Het is gebaseerd op een foto van een jonge vrouw met mooie, aansprekende ogen die ik op internet aantrof.

Sunday, 26 September 2010

Self-Portrait Watercolour Study

Practising (very) wet-in-wet watercolour portrait painting on a quick self-portrait sketch. Oefenen met (zeer) nat-in-nat portret aquarel op een snelle zelfportet schets.

Sunday, 19 September 2010

A Toast to Bonnard

After visiting the "Bonnard" exhibition in Wuppertal, I set out to do a playful sketch with some aspects of his work in mind, particularly colour, perspective, an interior (table) scene and a cat making an appearance. I used my mother's dining room as a base for a rough and distorted sketch of an interior and then added the rest from imagination. Ink pen and watercolour. Speelse schets gebaseerd op impressies van het werk van Pierre Bonnard in de "Bonnard" expositie in Wuppertal.

Thursday, 16 September 2010


Visited the "Bonnard" exhibition in Wuppertal. It gives a very nice insight into his life and development as an artist and of different aspects of his work. Like his use of colour and unusual perspectives and his fondness for intimate domestic interior scenes and uniting interior and exterior through open windows and doors. Many items on loan from around the world, quite a few coming from private collections. Bezoek gebracht aan de "Bonnard" expositie in Wuppertal, die een mooi inzicht geeft in zijn leven en ontwikkeling als kunstenaar en van de verschillende aspecten van zijn werk.
(Bonnard: Magier der Farbe, Von der Heydt-Museum Wuppertal, 14.9.2010 - 30.1.2011)

Wednesday, 8 September 2010

eGGheads on Newton

I've been intending to do some kind of cartoon based on some ideas I've had for quite a while, but didn't find it particularly easy to think up characters and a specific angle for such a cartoon. After a lot of doodling and trying things out I eventually came up with this cartoon named "eGGheads". The name of the cartoon of course refers to the shape of the characters heads, but furthermore it also hints on the definition of the word "egghead"; the Oxford Dictionary defines "egghead" as an informal noun meaning "a highly academic or studious person; an intellectual". In this sense the word is also used in a BBC general knowledge quiz show in which teams from all over the UK battle to beat the "Eggheads", a team of five highly regarded quiz and game show champions (including Mastermind and Brain of Britain). The concept of my cartoon is that of a brainy and rather fierce egghead character (a true representative of his kind according to the above definition) that likes to share (or is it just plain showing off?) his knowledge and meets up with some rather laid-back egghead characters (certainly no true representatives of their kind according to the above definition), perhaps best to be described as the bad eggs in the bunch. I hope you enjoy it. Ik liep al een tijdje rond met wat ideeën voor een strip en uiteindelijk is dit het resultaat geworden; vooralsnog alleen in het Engels.

Saturday, 28 August 2010

Vineyard Tasting

With the wine harvest season coming up in this part of the world, grape picking and wine tasting holidays are being advertised with "tasty" photos. One of them in particular caught my eye and I used it for a watercolour sketch. Met de wijnoogst voor de deur worden druivenpluk- en wijnproeverij vakanties geadverteerd met "smakelijke" foto's. Een daarvan heb ik gebruikt als basis voor een aquarel.

Thursday, 19 August 2010


Some sunflowers in the garden broke off during a storm and thus wound up in a rather small vase on the dining room table, looking very picturesque. I tried to catch this in a watercolour. Not particularly satisfied with the result, but still, here it is. Door de storm omgewaaide zonnebloemen uit de tuin zien er in een vaasje op de eetkamertafel nog zeer schilderachtig uit. Hier een poging om het in een aquarel te vangen.

Saturday, 14 August 2010

Sun King

In 1986, in the wake of their successful album "Love", British rock band The Cult performed at the Pinkpop festival in Geleen in the south of The Netherlands, near to where I live. As a young rock music and guitar enthusiast I enjoyed this performance very much, especially guitarist Billy Duffy's powerful guitar riffs and his use of mouthwatering Gretsch hollowbody electric guitars. In 1992 the band was back at Pinkpop (now in Landgraaf, the town where the festival is organized since 1988 and also the town where I now live) but this time delivered an ill-famed performance leading to the band being banned from future perfomances at the festival. Yesterday, 18 years later and after the ban was lifted, The Cult played the Pinkpop stage once again, now during the festival's Classic edition. This time I didn't go, but a photo in last weeks newspaper announcing the band's return to the festival and showing Billy Duffy in a heroic rock guitarist pose with one of his Gretsches triggered me to do a sketch instead. "Sun King", the title of the opening track from The Cult's 1989 "Sonic Temple" album again showcasing Billy's guitar work, seemed to be an appropriate title for this sketch. Ink pen and watercolour. Schets naar een foto in de krant van The Cult-gitarist Billy Duffy in actie met een van zijn prachtige Gretsch hollowbody elektrische gitaren. The Cult stond dit weekend voor de derde keer op het Pinkpop podium, dit keer in de Classic editie van het festival.

Wednesday, 4 August 2010

Dark Clouds over Étretat

Another sketch of Étretat, this time based on a photo by Olivier Mériel in a photography exhibition in Giverny, Normandy. Ink pen and watercolour. Donkere wolken boven Étretat. Wederom een schets van Étretat gebaseerd op een foto in een expositie.

Monday, 2 August 2010

Playing with Water

Used lots of water for an experiment in (very) wet-in-wet watercolour painting. Veel water gebruikt voor een experiment met (zeer) nat-in-nat aquarelleren.

Friday, 23 July 2010


A huge agapanthus on the backyard terrace came into bloom this week and provided a nice subject for a quick watercolour sketch. Een grote agapanthus op het terras in de achtertuin kwam deze week tot bloei en bood een mooi onderwerp voor een aquarel.

Monday, 19 July 2010

Cliffs at Étretat

The coastline around Étretat is truly magnificent. During a recent visit there were several photography exhibitions going on throughout Normandy and it was a popular subject for many excellent works on display. This watercolour is based on one of them, made by Véronique Ellena. Kliffen bij Étretat. Aquarel gebaseerd op een foto in een expositie.

Monday, 12 July 2010

The Church of Varengeville-sur-Mer

The church of St. Valéry in Varengeville-sur-Mer on the Normandy coast is picturesquely situated on top of a cliff. Alongside it, there are magnificent views over the sea far below and of the Normandy coastline with its high chalk cliffs which, not surprisingly, attracted many artists to this spot. Georges Braque designed a stained glass window for the church and is buried in the churchyard. Claude Monet painted the church and its surroundings several times. Here's an attempt of catching it in a watercolour myself. This tranquil place later inspired me for a poem: "Coastline / Sound of the sea / Waves to me". De kerk van Varengeville-sur-Mer in Normandië is schilderachtig gelegen op de top van een rots. Het mooie uitzicht over de zee en van de Normandische kustlijn met zijn hoge krijtrotsen trok in de loop der tijd vele kunstenaars naar deze plek. Georges Braque ontwierp een glas-in-loodraam voor de kerk en ligt begraven op het kerkhof. Claude Monet schilderde de kerk en haar omgeving een paar keer. Hier een poging om dit plekje zelf in een aquarel te vangen.

Friday, 9 July 2010

Sunlit Patch of Grass Between the Trees, Varengeville-sur-Mer

This sunlit patch of grass between the trees caught my eye in the beautiful village of Varengeville-sur-Mer during a trip to Normandy. I in turn tried to catch it in a watercolour. Een zonovergoten plek tussen de bomen bood een schitterend aanzicht in het prachtige dorpje Varengeville-sur-Mer in Normandië. Hier een poging om het in een aquarel te vangen.

Saturday, 29 May 2010

In the style of Nico Molenkamp

Life drawing and painting, the result of the last three sessions of this course year, focused on painting in the style of Nico Molenkamp. Model: Anne. Acrylic on canvas (70 x 90 cm). Portret & model-tekenen/schilderen, het resultaat van de laatste drie lessen van dit cursusjaar, gericht op het schilderen à la Nico Molenkamp.

Friday, 14 May 2010

Hungry Beaks

A few weeks ago a couple of blue tits occupied a nest box in my mother's backyard. Judging by the frequency with which they now are flying in food there must be a lot of hungry beaks to feed inside. I used a photo in a magazine, conveniently showing a blue tit feeding its young, for a sketch of what it must look like in there. Ink pen and watercolour. Een aantal weken geleden heeft een paar pimpelmezen zijn intrek genomen in een nestkastje in mijn moeders achtertuin. Inmiddels zijn ze druk doende met het aanvoeren van voedsel. Ik heb een foto van een pimpelmees die haar jongen voert, die ik toevallig aantrof in een tijdschrift, gebruikt voor een schets van hoe het er aan toe moet gaan daarbinnen.

Sunday, 2 May 2010


On a gloomy rainy afternoon the kitchen counter provides colourful subject matter for an indoor sketch. Ink pen and watercolour. Op een sombere regenachtige middag voorziet het aanrecht in een kleurrijk onderwerp voor een schets.

Saturday, 17 April 2010

In the style of Kees Verwey

Life drawing and painting, the results of the past two weeks, focused on painting in the style of Kees Verwey. As always it was a race against time to try to finish the paintings. Acrylic on paper. Portret & model-tekenen/schilderen, de resultaten van de afgelopen twee weken, gericht op het schilderen à la Kees Verwey.

Thursday, 15 April 2010

Kandinsky and Der Blaue Reiter

Visited the "Kandinsky and Der Blaue Reiter" exhibition in The Hague. A nice retrospective of the work and lives of this group of artists. I became particularly interested in their work when I took an Open University art history course on Expressionism some time ago. Bezoek gebracht aan de "Kandinsky en Der Blaue Reiter" expositie in Den Haag. De expositie biedt een mooi overzicht van het werk en leven van deze groep kunstenaars en sluit ook goed aan bij het eerste deel van de cursus Expressionisme van de Open Universiteit die ik enige tijd geleden met veel belangstelling heb gevolgd.
(Kandinsky en Der Blaue Reiter, Gemeentemuseum Den Haag, 6.2.2010 - 24.5.2010)

Friday, 9 April 2010

Exhibition "Colour"

On Friday evening, the exhibition with the theme "Colour" in the town hall of Landgraaf was opened by the mayor. The exhibition consists of a presentation of paintings and sculptures created by students of VAZOM art school and artists from "Op de Bies", an institution for people with a mental handicap. Our portrait & model class was well represented, with special thanks to our inspiring teacher Annemiek Jongen! Art classmate René Fijten has made a nice overview of the paintings of our group and also a sketch of Annemiek amidst the crowd. Shown below is my entry. Op vrijdagavond werd de expositie "Kleur bekennen" in het raadhuis van Landgraaf geopend door de burgemeester. De expositie bestaat uit een presentatie van schilderijen en beelden gemaakt door cursisten van het locale centrum voor de kunsten (Vrije Akademie ZOM) en artiesten van "Op de Bies", een zorginstelling voor mensen met een verstandelijke handicap. Onze portret & model-tekenen/schildergroep was goed vertegenwoordigd, met speciale dank aan onze inspirerende docent Annemiek Jongen! Mede-cursist René Fijten heeft een mooi overzicht van de schilderijen van onze groep gemaakt alsook een schets van Annemiek temidden van de menigte. Onderstaand mijn bijdrage.
(Kleur bekennen, Burgerzaal raadhuis Landgraaf, 9.4.2010 - 28.4.2010)

The Most Beautiful Museum in the World

Visited the exhibition "The Most Beautiful Museum in the World" in Essen. With these words Paul J. Sachs, American art historian and co-founder of the Museum of Modern Art in New York, described the Museum Folkwang during a visit to Essen in 1932. After the National Socialists took power a large part its collection was confiscated as "degenerated art" and sold. The exhibition aims at reconstructing, for the first time, the Museum Folkwang’s original collection. I thought it was an interesting exhibition and particularly enjoyed Franz Marcs "Grazing Horses IV (The Red Horses)" on loan from Harvard Art Museum as I had seen many of the other exhibited items during an earlier visit to Essen. A bit disappointing was the fact that, outside the exhibition halls, parts of the newly renovated museum were not quite finished, resulting in empty rooms without exhibited art. Bezoek gebracht aan de expositie "Das schönste Museum der Welt" in Essen. Deze expositie beoogt een reconstructie van de oorspronkelijke collectie van het Museum Folkwang tot 1933, waarna een groot deel ervan als "ontaarde kunst" door de nationaal-socialisten in beslag werd genomen en verkocht. Een beetje teleurstellend was het feit dat, buiten de expositieruimten, delen van het pas gerenoveerde museum nog niet ingericht waren, met lege zalen zonder tentoongestelde kunst tot gevolg.
(Das schönste Museum der Welt: Museum Folkwang bis 1933, Museum Folkwang Essen, 20.3.2010 - 22.7.2010)

Sunday, 4 April 2010

Colour triptych Elle

Final version of the colour triptych that I made during the portrait & model class for the exhibition with the theme "Colour". It's based on a photo triptych (in black and white) that I came across on the internet and found very striking. As it didn't mention the name of the young woman depicted, I chose to name her "Elle". Acrylic on canvas (60 x 60 cm each). Kleurendrieluik geschilderd voor de expositie "Kleur bekennen" in Landgraaf.


The portrait & model classes of the past few weeks were focused on creating artworks for an upcoming exhibition in the town hall of Landgraaf, with the theme "Colour". Apart from some finishing touches and without the watercolours that at that moment were being framed, these are the results of our efforts. Portret & model-tekenen/schilderen was de afgelopen weken gericht op onze deelname aan de expositie "Kleur bekennen" in het raadhuis van Landgraaf. Hier de resultaten van onze inspanningen.

Sunday, 28 February 2010


Longing for winter to end so they can start enjoying a well-earned rest these guys prove to be patient models. Ink pen and watercolour. Hoge schoenen smachtend naar het einde van de winter ontpoppen zich als geduldige modellen.

Saturday, 27 February 2010

Green earth technique

Life drawing and painting, introduction to the "green earth technique" in portrait and model painting, an old technique especially used to get lively flesh tones. Starting with an underpainting in green earth colour (mixed only with white and black for different shades of green) the painting is then completed using thin layers of transparent earth colours (we used ochre, burnt sienna, raw ombre). Unfortunately time was too short to actually finish them, but the results give an impression of what can be achieved with this technique. Acrylic on paper. Portret & model-tekenen/schilderen, kennismaking met de "groene aarde techniek", een oude techniek vooral gebruikt voor het bewerkstelligen van levendige huidtinten.

Friday, 19 February 2010

Sleeping Cat - Nemuri Neko Figurine

The figure of a sleeping cat has a special meaning and status in Japan and in Japanese art. Nemuri neko [眠猫] is Japanese for sleeping or peaceful cat but it also is the name of a famous sculpture of such a cat in the Shinto Tosho-gu shrine in Nikko, Japan and has been an inspiration to Japanese artists. The first time I came across such a sleeping cat figurine was in the house of Claude Monet in Giverny (now a museum). He had a special interest in Japanese art and received a sleeping cat figurine as a present from a Japanese. It lay very peacefully and cozyly on a cushion in the dining room and I found it very striking. I kept it in mind and later on bought one myself and now used it as a model for a watercolour. De figuur van een slapende kat heeft een speciale betekenis en status in Japan en Japanse kunst. Nemuri neko is Japans voor slapende kat, maar het is ook de naam van een beroemd beeld van een dergelijke kat in het Shinto Tosho-gu heiligdom in Nikko, Japan en is een inspiratie voor Japanse kunstenaars geweest. Ik kwam voor het eerst zo'n beeldje van een slapende kat tegen in het huis (nu museum) van Claude Monet in Giverny en het sprak me zeer aan. Ik hield het in gedachten en kocht er later zelf een, hier gebruikt als model voor een aquarel.

Thursday, 11 February 2010


Inspired by some fine "mixed drawings" I saw lately (especially those by Ester Wilson) I set out to do something like that myself. With my old spanish guitar as the basis for an idea this is the result. It's actually not the loose and casual mix up I had intended and which I appreciate in the kind of works mentioned before. Geïnspireerd door diverse mooie "gemengde tekeningen" die ik de laatste tijd heb gezien (vooral die van Ester Wilson) wilde ik zelf ook iets dergelijks vormgeven. Met mijn oude Spaanse gitaar als basis voor een idee is dit het resultaat geworden. Het is eigenlijk niet de losse en ongedwongen mengeling die ik voor ogen had en die ik waardeer in de eerder genoemde soort werken.

Saturday, 6 February 2010

Watercolour wet-in-wet (4)

Life drawing and painting, watercolour wet-in-wet. Again an attempt at using this technique for a portrait. Portret & model-tekenen/schilderen, wederom aquarel nat-in-nat voor een portret.

Friday, 5 February 2010


I like the way many artists have made cats a subject in their art. Théophile Steinlen and Pierre Bonnard are just two artists whose depictions of cats I find really special (and I'm certainly not the only one ... came across this very enthusiastic blog-report on paintings of cats and Bonnard's cats in particular: Pierre Bonnard - a great painter of cats). So when, in an ad for pet supplies, I saw a photo of a cat lying in this very majestic pose, I just had to try it out myself and catch it in a (ink pen-) watercolour. Ik hou van de manier waarop veel kunstenaars katten hebben verbeeld in hun kunst. Theophile Steinlen en Pierre Bonnard zijn slechts twee kunstenaars wiens afbeeldingen van katten ik zeer bijzonder vind. Hier een poging om zelf een kat, afgebeeld een reclamefolder, in een (inktpen-) aquarel te vangen.